Rochers de l'Église - Roc Cornillon

entre Saint-Égrève et Le Fontanil

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Les Rochers de l'Église représentent la partie la plus méridionale du long crêt d'Urgonien du flanc ouest du synclinal de Proveysieux, au sud de la large ensellure du Sappey de Proveysieux (voir les pages "Mont Saint-Martin" et Rochers de Chalves). Leur crête se poursuit jusqu'à la plaine de l'Isère, où le calibrage en U de la vallée, par le passage des glaciers quaternaires, les a tranché en donnant les falaises de Rocheplaine.

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La rive droite de la vallée de l'Isère entre Le Fontanil et Saint-Égrève, vue du sud-ouest, depuis les Engenières (premier lacet de la D.531).
f.mSM = faille de Mont-Saint-Martin ; f.F = faille orientale du Fontanil (son tracé est passagèrement masqué derrière le sommet du Roc Cornillon).
psO = niveau des "pseudo couches à Orbitolines" de la partie haute de l'Urgonien inférieur ; Hs = marnes à miches de l'Hauterivien supérieur ; Hi = calcaires argileux à lits marneux de l'Hauterivien inférieur.
Ce cliché met en particulier en évidence l'isolement du Roc Cornillon. Ce caractère est dû à sa situation tectonique, presque au point de rencontre des deux cassures qui traversent le versant. Mais en dehors de ce point la trace de ces accidents est par ailleurs difficile à repérer et à suivre avec certitude car ils mettent en contact des couches de nature peu différenciée et sont masqués sous le couvert forestier.


Le revers oriental de ce crêt correspond, dans sa partie haute, à une grande dalle structurale d'Urgonien ; mais en dessous de l'altitude du replat du Charpenet l'érosion a respecté les couches plus élevées de la succession, qui affleurent en coupe naturelle entre Rocheplaine et La Monta (cette coupe n'est désormais plus guère accessible en raison de la progression de l'urbanisation à son pied).

Le replat du Charpenet coïncide avec une disposition stratigraphique qui mérite d'être notée : on y voit en effet les couches du Sénonien venir en repos direct sur l'Urgonien inférieur. Cette lacune, qui s'accompagne d'une discordance sur quelques centaines de mètres de large, s'observe à l'ouest d'une ligne grossièrement N-S, sur tout le flanc ouest du synclinal de Proveysieux (on l'observe également dans le Vercors occidental). Elle résulte à l'évidence d'une érosion d'âge antérieur au Sénonien (sans doute albienne) et qui a intéressé toute la marge ouest des massifs subalpins septentrionaux.

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Saint-Égrève et le chaînon des Rochers de Chalves, vus du sud, d'avion
s.P = synclinal de Proveysieux
noter, à mi-hauteur de l'arête des Rochers de l'Église la disparition de l'Urgonien supérieur, sous la discordance* locale de la base du Sénonien.



Le Roc Cornillon est un piton isolé d'Urgonien qui se dresse en bas des pentes, au sud du village du Fontanil, peu au dessus de la plaine alluviale de la cluse de Grenoble. Sa situation, nettement en contrebas de la grande falaise urgonienne qui descend des Rochers de l'Église vers Rocheplaine suggére qu'il puisse s'agir d'un énorme bloc tombé depuis cette falaise .

Ce n'est cependant pas le cas, car il n'émerge pas d'une masse d'éboulis mais repose au contraire sur un socle d'Hauterivien par l'intermédiaire de la succession habituelle des couches de base de l'Urgonien. D'autre part ces couches sont très visiblement ployées en un synclinal et tranchées du côté est par une zone de broyage tectonique. Or la cartographie du secteur montre que cette dernière doit correspondre au passage de la faille de chevauchement de Mont-Saint-Martin. Le Roc Cornillon est donc un synclinal perché en miniature représentant le seul témoin sur cette rive de la vallée du coeur d'un synclinal dont le flanc oriental est rompu par ce chevauchement.

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Le Roc Cornillon, vu de la plaine de l'Isère

Les bois du sommet du rocher Cornillon (342) occupent l'ébauche d'un val perché ("synclinal perché"*) en miniature.
Le fait que le coeur du pli soit ainsi visible, alors que le cliché est pris depuis un point d'altitude inférieure, indique que son axe est incliné vers l'observateur (c'est-à-dire vers le sud), et même plus fortement que le regard de ce dernier .

f.mSM = emplacement de la zone de roches broyées représentant sans doute le passage de la faille de Mont-Saint-Martin.


On comprend mieux cette structure dès lors que l'on remarque qu'elle est remarquablement similaire à celle que l'on observe sur l'autre rive de l'Isère à l'ouest de Sassenage (voir la page "Sassenage") : en effet on trouve là, sous le chevauchement de Sassenage et dans le prolongement azimutal exact de l'axe du synclinal du Cornillon, un pli de même forme, le synclinal de Sassenage. La seule différence avec celui du Cornillon est qu'il affecte là les couches du Sénonien, mais ceci est très cohérent avec le fait que l'axe du synclinal plonge vers le sud et que celà fait donc affleurer au niveau de la plaine des terrains de plus en plus récents lorsque l'on se déplace vers le sud (c'est-à-dire vers la rive gauche).

 Cette observation est l'une de celles qui portent à conclure que les plis et failles de Chartreuse se poursuivent d'une rive à l'autre de la cluse, sans perturbation notable, et donc que cette vallée n'emprunte pas le tracé d'un accident tectonique (voir la page "cluse de l'Isère").

On doit observer en outre que les affleurements d'Urgonien du Roc Cornillon s'interrompent brutalement vers le nord, au petit col du hameau de Cornillon, pour faire place, dans le prolongement de l'axe de son pli, à de l'Hauterivien à pendage vers l'est.
Le plongement axial du pli ne suffit évidemment pas à expliquer cette disposition. Par contre on la comprend aisément dès lors que l'on s'aperçoit que c'est à cet endroit qu'aboutit le tracé de la faille du Fontanil, que l'on suit à flanc de versant au sud de ce village. Le jeu de cet accident, qui est un décrochement dextre, en rend compte par le décalage de l'axe du pli et par l'abaissement des couches de son compartiment ouest par rapport à celles de sa lèvre est, qui découle de leur pendage vers l'est.


carte géologique au 1/50.000° à consulter : feuille Grenoble
Carte géologique simplifiée (fond topographique d'après la carte IGN au 1/100.000°)

Mont- Saint-Martin

Rochers de Chalves

Proveysieux
Le Fontanil LOCALITÉS VOISINES Quaix

(Noyarey)

(Sassenage)

Saint- Égrève
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