Mont Grelle, Attignat-Oncin, La Bauche


Le Mont Grelle représente la partie méridionale du chaînon de L'Épine - Mont du Chat. Après son ensellement* à la latitude d'Aiguebelette, la voûte de l'anticlinal du Mont du Chat y présente une nouvelle culmination*, avant de s'abaisser doucement jusqu'à s'effacer totalement, aux Échelles, dans le synclinal de Voreppe.

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Le Mont Grelle, versant occidental, vu de l'ouest, depuis la colline 595 au nord du village de Gruat (commune d'Attignat-Oncin)
f.E = faille de L'Épine ; a.MC = anticlinal du Mont du Chat. Le synclinal de Novalaise se raccorde à la latitude des Échelles, à la partie occidentale du synclinal de Voreppe .


La culmination du Mont Grelle est très vraisemblablement liée à l'apparition et à la prise d'ampleur du chevauchement que constitue la faille de L'Épine. En effet elle a pour effet de surhausser progressivement la voûte du pli en la faisant avancer sur le Miocène de son flanc ouest.

Bloc en relief schématique
montrant la structure du chaînon du Mont du Chat

dans le secteur de la Montagne de L'Épine.

La rupture de la voûte anticlinale par la faille de L'Épine lui permet de s'accommoder de la torsion, dans le sens horaire, que l'axe du pli subit aux abords du col Saint-Michel.
Au delà de la zone de torsion (au sud du Mont Grelle), la faille de L'Épine s'amortit dans le flanc ouest de l'anticlinal du Mont du Chat, d'une façon à peu près symétrique de son amortissement au nord au col Saint-Michel.

 

figure agrandissable

La coupe ci-après situe le chaînon jurassien du Mont Grelle, par rapport aux chaînons subalpins. Il est directement en contact vers l'est avec le chaînon de la Chartreuse médiane car, à cette latitude, le chaînon de la Chartreuse occidentale a pratiquement disparu du fait de son amortissement progressif, vers le nord, dans le synclinal de Couz.


Cette coupe passe 5 kilomètres plus au sud que celle du lac d'Aiguebelette
s.N = synclinal de Novalaise (branche occidentale du prolongement septentrional du synclinal de Voreppe) ; f.E = faille de L'Épine ; a.MC = anticlinal de L'Épine - Mont du Chat ; s.C = synclinal de Couz (branche orientale du prolongement septentrional du synclinal de Voreppe).
légende des couleurs et des figurés

Le Mont Grelle lui même est, à peu de chose près, un mont jurassien, mieux encore que le Mont du Chat car l'entaille d'érosion du flanc ouest de l'anticlinal s'y réduit fortement et l'on y voit les couches basculer progressivement vers l'ouest. La voûte anticlinale du pli est encore décapée du côté nord jusqu'au niveau des "marbres bâtards" du Crétacé inférieur, mais, à la faveur du plongement axial du pli vers le sud, on y voit réapparaître successivement, du nord vers le sud, les calcaires du Fontanil, l'Hauterivien puis l'Urgonien qui couronne la crête à partir du Mont Beauvoir.

Il faut noter que la suppression de ces terrains à la voûte du pli dans les parties plus septentrionales du chaînon est due à la conjugaison de deux facteurs :
- Un aplanissement datant du Quaternaire ancien, qui est vraisemblable (par analogie avec les chaînons voisins) et dont les traces se manifestent assez bien dans le profil que montre le Mont Beauvoir lorsqu'on le regarde depuis le sud (cf page Les Échelles).
- Une érosion anté-Miocène de la voûte du pli, qui a été de plus en plus profonde du sud vers le nord. Elle est attestée par le fait que, sur les deux flancs du pli, la molasse miocène repose sur des terrains de plus en plus anciens : jusque sur les calcaires du Fontanil au nord-ouest de Vimines (flanc oriental) et sur la base de l'Urgonien à la Combe, au nord d'Aiguebelette (flanc ouest). Il en découle que le plongement axial du pli, en direction du sud, est une disposition qui existait avant même le Miocène.
Cette érosion est même datée du Paléogène (sans doute de l'Éocène) car on voit affleurer sous le Miocène des dépôts continentaux rouges oligocènes : le plus bel exemple en est le conglomérat de Vimines (voir la page "Paléogène").

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La partie méridionale du chaînon du Mont Grelle, vu du sud-ouest, depuis Saint-Franc (hameau des Thévenons) .
f.E = faille de L'Épine ; a.MC = anticlinal du Mont du Chat ; f.B = faille du Mont Beauvoir.


Au sud d'Attignat-Oncin la structure du chaînon se révèle affectée d'au moins deux cassures :
- l'une est la réapparition de la faille de L'Épine, qui fait avancer en chevauchement les couches de la charnière de l'anticlinal du Mont du Chat sur celles, redressées à la verticale, de son flanc ouest. Elle s'amortit et se perd dans la voûte urgonienne du pli au sud de la latitude de La Bauche.

- l'autre, ou faille du Mont Beauvoir, détermine la ligne de falaises qui prend naissance au Mont Beauvoir et s'abaisse jusqu'au tunnel et aux grottes de Échelles, puis se poursuit au delà de la vallée du Guiers. Cette cassure est à peu près verticale et son orientation, N-S, lui fait couper selon une oblique aiguë l'axe de l'anticlinal du Mont du Chat (dont l'orientation est plus NE-SW).

Elle est, à plusieurs endroits, bordée de crochons qui tordent anticlinalement l'Urgonien de sa lèvre orientale (cela se voit notamment bien à Saint-Christophe-sur-Guiers) et synclinalement celui de sa lèvre occidentale. Mais le dessin de ces plis n'indique pas une tendance au chevauchement de la lèvre orientale de la faille. Cette cassure est donc probablement une faille extensive basculée lors du plissement post-Miocène, analogue sans doute à celle du col de la Crusille. (pour plus de détails voir aussi la page "Saint-Christophe")

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L'extrémité méridionale du chaînon du Mont Grelle, vu du sud-ouest, d'enfilade, depuis le hameau du Chaboud (Miribel).
f.E = faille de L'Épine ; a.MC = anticlinal du Mont du Chat ; f.B = faille du Mont Beauvoir.
La bande d'affleurements urgoniens qui forme l'échine boisée du Menuet représente l'extrémité méridionale de l'anticlinal du Mont du Chat. Sa voûte urgonienne plonge sous le Miocène au village même des Échelles et ne réapparaît plus au delà, où l'on perd sa trace dans le synclinal de Voreppe (qui se développe sans complication visible au sud de ce point).
Cette échine est flanquée de molasse miocène sur ses deux flancs mais les affleurements orientaux de ce terrain se terminent en butant, du côté est et du côté nord, contre des terrains plus anciens qui ont été remontés (en dessinant un crochon synclinal au pied du Mont Beauvoir) par le jeu de la faille du Mont Beauvoir.


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Les hameaux supérieurs de Bande, le Mont Beauvoir et la vallée de Couz septentrionale, vus du sud-ouest, d'avion, depuis l'aplomb du village de La Sauge (route N.6, à l'ouest du tunnel des Échelles).
a.mC = anticlinal du Mont du Chat (flanc est seul visible) ; s.B = repli synclinal de Bande ; a.B = repli anticlinal du Beauvoir ; f.B = faille du Beauvoir ; s.C = synclinal de Couz ; a.É = repli anticlinal des Égaux ; s.É = repli synclinal des Égaux ; a.M = anticlinal médian de la Chartreuse (pour le revers oriental du Mont Beauvoir se reporter aussi la page "Couz").


légende des couleurs et des figurés
s.N = synclinal de Novalaise (terminaison vers le nord de la partie occidentale du synclinal de Voreppe) ; f.E = faille de L'Épine (ici fortement atténuée) ; a.MC = anticlinal du Mont du Chat - L'Épine ; f.V = faille de Voreppe (son rejet est ici très atténué par rapport à ce qu'il est plus au sud) ; f.B = faille du Mont Beauvoir ; a.Eg = anticlinal des Égaux (terminaison septentrionale de l'anticlinal de la Chartreuse occidentale). ; a.C = anticlinal du Couvent (= anticlinal de la Chartreuse médiane) ; f.CM = faille du col du Mollard.

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Le raccord entre le val de Couz et celui de Saint-Laurent-du-Pont, vu du sud, dans l'enfilade du synclinal de Couz, depuis la route forestière de Fétrus (Saint-Laurent-du-Pont).
s.Ba = synclinal de Bande (partie médiane du synclinal de Voreppe) ; f.B = faille du Mont Beauvoir ; s.Be = synclinal de Berland (partie orientale du synclinal de Voreppe) ; a.mC = anticlinal du Mont du Chat - L'Épine ; s.C = synclinal de Couz ; a.É = anticlinal des Égaux.
Le val de Couz se connecte, de part et d'autre de la gorge du Guiers, avec la partie orientale de celui de Saint-Laurent-du-Pont (val de Berland). Cette dernière est séparée du val principal, passant à Saint-Christophe la Grotte, par la faille extensive du Mont Beauvoir qui surélève le compartiment nord-oriental de l'anticlinal du Mont du Chat et traverse les plis en biais.
En arrière-plan le val de Couz débouche dans la dépression du Lac du Bourget - Aix-les-Bains.

Par le fait qu'il prend naissance, aux Échelles, dans le synclinal de Voreppe, et qu'il se développe vers le nord à la latitude même où le chaînon de la Chartreuse occidentale s'efface vers le nord (voir la carte schématique), le chaînon du Mont du Chat se révèle ici lié à ce dernier par un jeu en relais, un peu de la même façon que le chaînon du Ratz vis-à-vis de celui du Mont Tournier (cf. page "Chailles").


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Carte géologique très simplifiée
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Montmélian

Ayn Dullin

Aiguebelette L'Épine

(Chambéry)
Chailles Miribel

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